NBA: הספונסרים נוטשים את הקבוצה של הבעלים הגזען

אחרי ההתבטאויות של דונלד סטרלינג נגד שחורים, 4 מפרסמים של לוס אנג'לס קליפרס החליטו לברוח; מערך החסויות מכניס לה 30-50 מ' ד' בשנה

ליגת ה-NBA צפויה לצאת היום (ג') בהודעה לגבי הסנקציות שתפעיל כנגד דונלד סטרלינג, הבעלים של לוס אנג'לס קליפרס, בפרשת ההתבטאויות הגזעניות שלו. מי שלא ממתין להחלטה של הקומישינר אדם סילבר הם הספונסרים של הקבוצה: לפי סוכנות הידיעות "בלומברג", מאז נחשפו תמלילי השיחה של סטרלינג הודיעו ארבע חברות מסחריות על ביטול החסות לקליפרס - וירג'ין אמריקה, CarMax Inc, מרצדס-בנץ, וחברת המלונות-קזינו Chumash Casino Resort.

שש חברות נוספות (ביניהן חברת הרכב קיה, וחברת הצמיגים יוקוהאמה) הודיעו כי בשלב זה הן משעות את החסות עם הקבוצה. מערך הספונסרשיפ של הקליפרס מכניס לקבוצה על-פי הערכות בין 30 ל-50 מיליון דולר.

הקליפרס נחשבת לאחת מהקבוצות הרווחיות בליגה בעשור האחרון, עובדה שמיוחסת בין היתר ל"חסכנותו" של הבעלים סטרלינג. היא רשמה רווח תפעולי בכל עשר העונות האחרונות, בסכום מצטבר של 127 מיליון דולר.

ההערכה היא כי סטרלינג בן ה-80 צפוי לספוג עונש השעיה מפעילות בקבוצה לתקופה של בין שנה לשנתיים (עונש שלא יאפשר לו להגיע למשחקי קבוצתו, לא להיכנס לחדר ההלבשה וכו'), ובשל כך מגדיל את הסיכוי כי ייאלץ למכור את הפרנצ'ייז שנמצאת בבעלותו מאז רכש אותה ב-1981 עבור 12 מיליון דולר. ההצלחה הפיננסית של הקליפרס, ביחד עם ההצלחה הספורטיבית בשנים האחרונות, והעובדה שהיא ממוקמת באחד משני השווקים האטרקטיביים ביותר בארה"ב (לוס אנג'לס) - כל אלו עשויים להביא את הקבוצה לשווי של קרוב למיליארד דולר במקרה של מכירה.

בין ההתבטאויות שנחשפו על-ידי אתר TNZ, נשמע סטרלינג אומר לחברתו לשעבר, כי הוא אינו מוכן שהיא תביא איתה חברים שחורים למשחקי הקבוצה.

יש להזכיר כי כל ההתרחשות השלילית הזאת סביב הקליפרס מגיעה בזמן שהקבוצה מופיעה במשחקי הפלייאוף של ה-NBA, בהם היא נמצאת כרגע במאזן 2-2 בסדרה מול גולדן סטייט וורייורס.

צרו איתנו קשר *5988