שפל של 35 שנים בילודה בארה"ב: 3.75 מיליון תינוקות ב-2019

גם הפוריות הכללית צנחה ב־2% ל-58.2 לידות לכל אלף נשים בגילאי 15־44 – הרמה הנמוכה ביותר מאז החלה המדינה למדוד נתון זה ב-1909

תינוק / צילום: שאטרסטוק
תינוק / צילום: שאטרסטוק

נשים אמריקאיות ילדו בשיעורי שפל בשנה שעברה, והילודה הייתה הקטנה ביותר ב-35 שנים. כ-3.75 מיליון תינוקות נולדו בארה"ב ב-2019, ירידה של 1% מ-2018, לפי נתונים ראשונים של המרכז הלאומי לסטטיסטיקה בריאותית במרכז לבקרת מחלות ולמניעתן, CDC. הפוריות הכללית ירדה ב-2% ל-58.2 לידות ל-1,000 נשים בנות 15-44, הרמה הנמוכה ביותר מאז שהממשל החל למדוד נתון זה ב-1909.

אלו הם הסימנים האחרונים לכך שהילודה, שהחלה לרדת במיתון הכלכלי של 2007-2009, לא התאוששה במלואה כשהכלכלה נחלצה ממנו. בני דור המילניום (ילדי שנות ה-90 ואילך) איטיים יותר בהקמת משפחות ביחס לדורות קודמים, בין היתר מפני שהם פחות בטוחים מבחינה פיננסית מבני הדורות הקודמים, לפי כלכלנים.

"יש הרבה אנשים שהיו רוצים להביא שני ילדים, משפחה גדולה יותר, ומשהו שקורה שם גורם להם להרגיש שהם לא יכולים לעשות את זה", אמרה מלאני ברשר, פרופסור עוזרת לסוציולוגיה באוניברסיטת רוד איילנד, שמתמחה בפוריות.

שיעורי הילודה היו יציבים לנשים בכל קבוצת גיל, חוץ מאלו בתחילת שנות ה-40 לחייהן שרשמו עלייה. נערות בגיל העשרה רשמו את הירידה החדה ביותר, 5%, בילודה. מאז השיא ב-1991, הילודה של נערות בנות עשרה צנחה ב-73%.

סך שיעור הפוריות - המספר הממוצע של תינוקות לאשה בימי חייה - עמד על 1.7 ב-2019, ירידה קטנה לעומת השנה שעברה ושיעור שפל חדש נוסף. בכל השנים כמעט מאז 1971, השיעור הזה היה מתחת לרמה של 2.1 שנחוצה כדי שאוכלוסייה תחליף את עצמה ללא הגירה.

בריידי המילטון, סטטיסטיקאי שנמנה עם כותבי הדוח החדש, אמר שהעלייה בילודה של נשים בשנות ה-40 לחייהן היא סימן לכך שכמה לידות פשוט נדחות. "נשים עדיין עושות ילדים", הוא אמר. "הן פשוט ממתינות לנקודה מאוחרת יותר, שבה הן יכולות לסיים לימודים ולבסס קריירות".

גם התייצבות הילודה של נשים היספניות, שמהוות קרוב לרבע מסך הלידות בארה"ב, מניעה את הירידה הכוללת. נשים אלו ילדו כ-885,900 תינוקות בשנה שעברה, ירידה קלה מ-2018.

ההשלכה הכלכלית של מגפת הקורונה צפויה לדכא עוד יותר לידות בשנים הבאות, אומרים מומחים. "בוגרי השפל הגדול היו עם שיעורי ילודה נמוכים בהרבה, ביחס לאנשים שנולדו אחרי מלחמת העולם השנייה (דור ה"בייבי בום"), לפי פרופסור ברשר.

כך ימשיך להתערער האיזון הגילאי של האוכלוסייה בארה"ב, ויהיה מחסור בעובדים צעירים שיעזרו לממן את עלויות המדיקייר והביטוח הלאומי של בני דור הבייבי בום המזדקנים (ילידי 1946-1964).

נתוני המרכז הלאומי לססטיסטיקה בריאותית גם מראים ששיעור התינוקות הפגים שנולדו טרם זמנם בשנה שעברה רשם שיא של יותר מעשור: קצת מעל עשירית מהתינוקות נולדו לפני השבוע ה-37 להריון. שיעור הנשים שעברו לידה קיסרית ירד במקצת ל-31.7%, והמשיך בכך מגמת ירידה של עשר שנים.

צרו איתנו קשר *5988